共享经济的死亡驱动?平台资本主义及其不可持续的商业模式
2018-08-30 19:48:18
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作者:Nick Srnicek 

 来源:传媒学术网

平台经济的商业模式是由对数据的贪婪需求所驱动的。在追求大数据的过程中,隐私和工人权利往往成为牺牲品,并伴随着平台垄断企业的无止境的扩张。更重要的问题在于,这一模式对当下的全球经济而言,已经举足轻重。因此,我们有责任弄清楚这一商业模式是如何运行的。

谷歌、脸书、亚马逊、腾讯、阿里巴巴、优步……世界范围内的平台企业正在影响着我们生活的方方面面,但已有的研究往往仅关注它们的文化和政治层面,而忽视和模糊了它们首先和首要的经济角色,更重要的是,它们的经济活动是在一个资本主义体系之内,是资本主义的一种新商业模式。

什么是平台?

作为一个主导性的商业模式,平台的主要任务是将不同的社会群体绑定在一起,并监控和榨取他们之间的交易;而这一商业模式的核心生产要素——也是资本主义在更广范围的重大转型——是数据。

平台经济给整个人类社会描画了一个具有强大说服力的未来神话,导致非信息与传播技术产业的经济部门也不得不采用数据等平台化发展的要素,从而赢得与对手的市场竞争,以获得或巩固垄断地位——这也是资本主义的内在要求。

但这一数据驱动的发展模式会产生极坏的后果,那就是对隐私的必然侵犯,乃至占有(编者注)。这是平台资本主义的内在特征。

扩张、垄断与不稳定

平台对数据的血盆大口也意味着其商业模式以疯狂的、无止境的扩张为目标。这一数据为中心的资本主义垄断化逻辑要求各平台企业超越传统核心业务,向其他业务和新领域进发;而垄断平台企业之间的竞争也加剧了对各种数据的大规模榨取。

因此,这个扩张过程并不会带来更多多样性,而是进一步的垄断,以及用户乃至整个社会对平台经济的过度依赖。

赢者通吃,是平台经济的唯一结果。正如我们在世界各地所看到的那样。

共享经济的死亡驱动

最令人兴奋的平台经济——共享经济,已经在市场竞争中变得最不稳定和不可持续。包括优步和爱彼迎在内的平台公司,通过大量外包和让雇员(司机或房东)承担过量成本,来获得可观的收入。换句话说,共享经济的雇员往往工作在被高度压榨的环境中。尽管如此,这些公司仍然不能获得盈利,而只能靠来自硅谷等其他机构的投资——也就是烧钱(编者注)——而生存。

因此,共享经济将是资本主义进程中一个短暂的现象。大多数企业将会破产,而活下来的将转向服务高端用户,或转型为其他的商业模式(比如优步开始投资自动驾驶汽车)。

那么,我们的任务就是认清这一数据为中心的平台经济的商业模式及其发展趋势,揭示其反直觉的社会后果,从而提前做出应对,以迎击它不断膨胀的权力。

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